“呼口气”就能检测癌症?这并不是科幻故事

“呼口气”就能检测肿瘤?听起来如此“炫酷”的技术正在英国进行关键的临床试验。慈善机构Cancer Research UK联合一家名为Owlstone Medical的公司希望通过该试验调查,“呼吸测癌”技术——Breath Biopsy®用于检测多种癌症的可行性。

具体来说,试验将收集来自1500人的呼吸样本,从疑似食道癌和胃癌患者开始,然后在未来几个月扩大到前列腺癌、肾癌、膀胱癌、肝癌和胰腺癌患者中。此外,健康的人也将被纳入该试验。在剑桥的Addenbrooke医院,参与者将被要求对着面罩呼吸10分钟,以便收集样本。之后,样本会被送往实验室进行分析。患者可以在几天内得到结果。

01 “呼吸测癌”测什么

事实上,“呼吸测癌”并不是一种新概念,其背后的科学原理也不新鲜。这种技术检测的主要是一类被称为“挥发性有机化合物”(volatile organic compounds,VOCs)的分子,如醛和酮。

当人体细胞进行生化反应时,VOCs这类分子会被释放出来。然而,如果人患了癌症或其它疾病,细胞的代谢模式会发生改变,进而释放不同模式和(或)数量的VOCs。

因安全无创、简单便捷、接受度高等特点,呼吸检测一直是疾病诊断领域研究的热点。先前,科学家们已经发表过一些针对胃癌、肺癌、前列腺癌、食道癌、结肠癌的呼吸测试技术。

“呼口气”就能检测癌症?嗯,临床试验进行中!
部分“呼吸测癌”相关的论文

举例来说,去年5月,同样是来自英国的科学家在JAMA Oncology杂志上报道了一种能够成功检测出食道癌和胃癌的呼吸测试。在一个包含335名患者的多中心临床试验中,这一无创的呼吸测试能够以85%的准确率从良性疾病中鉴定出癌症。

“呼口气”就能检测癌症?嗯,临床试验进行中!
Hanna教授团队也将进行更大规模的临床试验以验证现有的结果,并看看该测试能否诊断其它类型的癌症,如胰腺癌。(Credit: Imperial College London)

领导这一研究的 George Hanna教授说:“胃癌和食道癌大多数是在晚期才被诊断出来,而此时想要治愈是不可能的。因此,癌症的早期诊断是一种刚需,能够给患者带来更多的治疗选择,挽救更多的生命。”

02 彻底改变癌症检测

Billy Boyle在剑桥大学的TED演讲:一个简单的呼吸测试能诊断疾病吗?

与针对一种或少数癌症的呼吸测试技术不同,Owlstone Medical公司的Breath Biopsy®技术是一种“通用型呼吸检测”,有望用于检测多种不同类型的癌症。

基于此次开展的临床试验,科学家们想要弄清楚,是否不同癌症类型的代谢特征是相似或不同的,以及这项技术能够多早发现其中任何的异常特征。

如果这项技术最终被证实可用,开发者们希望,它可以作为癌症检测的“第一步”筛查,以判定“被检测者”是否需要进行其它检测,与血液和尿液检测一起,帮助医生实现癌症早期诊断。

Cancer Research UK的David Crosby博士认为,包括Breath Biopsy®在内的呼吸测试技术有可能彻底改变未来检测和诊断癌症的方式。此外,有医生表示,这类技术可能会在10年内最终取代目前的癌症筛查手段。

“我们迫切需要开发新的工具,比如这种呼吸测试,它可以帮助我们更早地发现和诊断癌症,为患者提供最佳的生存机会。”领导该临床试验的Rebecca Fitzgerald教授说。

03 写在最后

2013年4月,发表在PLOS ONE上的一项研究表明,人类在呼吸时呼出的化合物其实像指纹一样独一无二。或许,在不久的将来,临床医生会像使用常规的血液检测一样运用呼吸测试。

End
参考资料:1)The ‘inspirational’ mother whose death from late diagnosed cancer spurred on her heartbroken widower to save thousands of lives from the disease by creating a ‘breathalyser’
2)Is a breath test key to detecting cancer?
3)New Clinical Trial Aims To Detect Cancer With A Quick Breathalyzer Test
4)中科院无创筛查获新突破!做个深呼吸就能诊断癌症
5)癌症无创检测突破成果!呼吸测癌,准确率达85% | JAMA子刊
6)Human Breath Analysis May Support the Existence of Individual Metabolic Phenotypes

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